Incendios de baterías de iones de litio: una amenaza para el transporte de contenedores

Desde 2015 hasta el presente, se han registrado aproximadamente 250 incidentes relacionados con incendios de patinetas eléctricas según la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos. La misma comisión informa que en 2017 se retiraron del mercado 83.000 baterías de portátiles Toshiba debido a problemas de seguridad e incendios.

En enero de 2017, un camión de basura de la ciudad de Nueva York fue la fuente de una sorpresa en el vecindario cuando una batería de iones de litio explotó en el compactador del camión. Afortunadamente, ninguno salió herido.

Según un estudio realizado por la sucursal del Centro Nacional de Datos de Incendios de la Administración de Incendios de EE. UU., Entre enero de 2009 y el 31 de diciembre de 2016, se informaron 195 incidentes de incendios de cigarrillos electrónicos en los EE. UU. 133 de ellos con resultado de lesiones.

Lo que comparten todos estos informes es que la causa subyacente de cada incidente son las baterías de iones de litio. Las baterías de iones de litio se han convertido en una parte integral de la vida cotidiana. Usados ​​en nuestras computadoras, teléfonos celulares, automóviles e incluso cigarrillos electrónicos, hay muy pocos artículos electrónicos que no usen estas baterías de alta densidad. La popularidad es simple, mejor batería para un tamaño más pequeño. Según la Academia Australiana de Ciencias, las baterías LI son dos veces más potentes que las baterías tradicionales de NiCad.

¿Cómo funcionan las baterías de iones de litio?
Según el departamento de energía: "Una batería está compuesta por un ánodo, cátodo, separador, electrolito y dos colectores de corriente (positivo y negativo). El ánodo y el cátodo almacenan el litio. El electrolito transporta iones de litio cargados positivamente del ánodo al cátodo y viceversa a través del separador. El movimiento de los iones de litio crea electrones libres en el ánodo que crea una carga en el colector de corriente positiva. La corriente eléctrica fluye desde el colector de corriente a través de un dispositivo que se alimenta (teléfono celular , computadora, etc.) al colector de corriente negativa. El separador bloquea el flujo de electrones dentro de la batería ".

¿Por qué todos los incendios?
Las baterías de iones de litio están sujetas a fugas térmicas. Esto ocurre cuando falla el separador que bloquea el flujo de electrones en la batería.

Efectos en la industria naviera

Lithium Ion Battery Fires A Threat to Container Shipping1

En un impresionante incendio el 4 de enero de 2020, el COSCO Pacific sufrió un incendio en un contenedor mientras navegaba desde Nansha, China hacia Nhava Shevaby, India. El incendio, aunque se extinguió y no se reportaron heridos, el buque se retrasó varios días como medida del daño fue investigado.

El MY Kanga, en el puerto de Dubrovnik, Croacia fue una pérdida total cuando el buque sufrió un incendio catastrófico. Este incendio fue causado por una fuga térmica de varias baterías LI-on en embarcaciones de recreo ubicadas en el garaje del yate. A medida que aumentaba la intensidad del fuego, la tripulación y los pasajeros se vieron obligados a abandonar el barco.

Como sabe el lector, en el mar hay cinco categorías diferentes de incendios. A, B, C, D y K. Las baterías de iones de litio son principalmente un fuego de Clase D. Existe el peligro de que no se puedan extinguir con agua o sofocar con CO2. Los incendios de clase D arden lo suficientemente calientes como para generar su propio oxígeno. Esto significa que requieren un medio especial para extinguirlos.

Hasta hace poco, solo había dos formas de abordar un incendio de batería de litio. Un bombero podría permitir que el dispositivo electrónico se queme hasta que se agote todo el combustible, o mojar el dispositivo en llamas con grandes cantidades de agua. Ambas "soluciones" tienen serios inconvenientes. El daño de un incendio en las áreas circundantes puede ser significativo, por lo que la primera opción es inaceptable. Además, un incendio en un barco, avión u otra área confinada puede resultar catastrófico. La extinción del fuego es fundamental.

Apagar el fuego con grandes cantidades de agua puede reducir la temperatura de la masa por debajo del punto de ignición (180C / 350F), sin embargo, el bombero está muy cerca de la batería en llamas y el exceso de agua puede causar daños imprevistos al equipo y al mobiliario.

La innovación reciente ofrece una opción nueva y más eficaz. La necesidad de reducir la temperatura de una batería en fuga térmica, absorber el vapor (humo, que es tóxico) rápidamente está ahora disponible. El avance tecnológico se logra mediante el uso de perlas de vidrio recicladas que están especialmente diseñadas para absorber el calor y el vapor. Las pruebas muestran que una computadora portátil en llamas se apaga en 15 segundos. El método de aplicación protege al bombero.

Esta nueva tecnología se debe a los esfuerzos de CellBlock para ayudar a varias industrias a hacer frente a los incendios de las baterías de litio. Los científicos de CellBlock se dieron cuenta de que los incendios de baterías de litio iban a ocurrir en cantidades cada vez mayores. Diversos sectores de la economía se verían afectados, incluidos la fabricación, las aerolíneas, la atención médica y otros. Los ingenieros de CellBlock, que analizaron los riesgos de transporte en la industria de los incendios de baterías de litio, se centraron en las aerolíneas (carga y pasajeros), y ahora en el sector marítimo.

Riesgo marítimo

Nuestra economía es global con productos que se envían a todo el mundo, y muchos de esos envíos son baterías de litio. La organización que proporciona el envío está en riesgo durante el tiempo que las baterías de litio estén a bordo. Tener la capacidad de apagar rápidamente una batería que entra en fuga térmica, antes de que se produzcan daños importantes, puede ser fundamental.

Dos aerolíneas han perdido 747 por incendios de baterías de litio. Cada uno tenía más de 50.000 baterías a bordo y la fuente de ignición se rastreó hasta esos contenedores. Los barcos llevan millones de baterías. Tener la capacidad de extinguir rápidamente el incendio de una batería de litio podría marcar la diferencia entre un incidente y un desastre.

Lithium Ion Battery Fires A Threat to Container Shipping

Hora de publicación: Aug-11-2021

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